Роджер Желязни кров амбера



Сторінка1/12
Дата конвертації05.05.2016
Розмір2.15 Mb.
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   12

Annotation


Престол таємничого Бурштинового королівства — приз переможцеві в жорстокій грі відображень. Сталь і вогонь, зрада і підступність, життя і долі людей — усе це ніщо перед грандіозністю великої мети. Адже з дев'яти претендентів — Дев'яти принців Амбера — лише одному судилося зайняти місце на троні. Роджер Желязни

Роздуми в Кришталевій печері

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

Роджер Желязни
КРОВ АМБЕРА

 

©   http://kompas.co.ua  — україномовна пригодницька література  



 

Переклад з російської  



 

Роздуми в Кришталевій печері




 

Вісім років моє життя була відносно спокійним — не рахуючи тридцятого квітня, коли хтось незмінно намагався мене вбити. За винятком цього моя академічна кар'єра з її зосередженістю на кібернетиці просувалася досить добре, і чотири роки роботи в «Гранд Дизайн «принесли мені цінний досвід, дозволивши застосувати отримані знання там, де мені це подобалося, поки я трудився на стороні над власним проектом. У мене був вірний друг в лиці Люка Рейнарда, який працював на ту ж фірму комівояжером. Я плавав на своїй невеликій яхті, регулярно бігаючи підтюпцем… І все це зникло в те останнє тридцяте квітня, якраз тоді, коли я подумував, що справи підуть на лад. Мій улюблений проект, Колесо-Привид, був завершений; я звільнився з роботи, упакував свої дрібнички і приготувався переправитися в Відображення мало мною вивчені. В місті я затримався тільки тому, що наближався відомий квітневий день, болісно-зачаровуючий, і на цей раз я мав намір з'ясувати, хто стоїть за замахами на моє життя і чому. Тим ранком під час сніданку з'явився Люк з повідомленням від моєї колишньої подружки Джулії. Її записка свідчила, що вона хоче знову побачитися зі мною. Тому я завернув до неї додому, де виявив її мертвою, цілком очевидно убитою тим же собакоподібних звіром, який потім напав на мене. Я зумів знищити цю тварюку. Швидкий обшук квартири перед тим, як я спішно покинув місце події, виявив тонку колоду дивних гральних карт, які я захопив з собою. Вони занадто походили на Магічні Карти Амбера і Хаосу, щоб такий чаклун, як я, не зацікавився ними. Так. Я чаклун. Я — Мерлін, син Корвіна з Амбера і Дари з Хаосу, відомий місцевим друзям і знайомим, як Мерль Корі; вдатний, грунтовний, дотепний, спортивний… Хочете знати подробиці — читайте Кастільйоне і лорда Байрона, так як я, до того ж, людина скромна, ненав'язлива і стримана. Карти виявилися істинно магічними предметами, що виглядало цілком доречно, коли незабаром я дізнався, що Джулія після нашого розриву спілкувалася з окультистом по імені Віктор Мелман. Візит в студію цього джентльмена закінчився його спробою вбити мене ритуальним обсидіановим кинджалом. Я зумів звільнитися від магічного закляття і трохи допитати його перед тим, як місцеві умови і мій ентузіазм привели його до загибелі. Ось вам і ритуальне заклинання… Від нього я дізнався достатньо, щоб зрозуміти, що він був лише виконавцем. До цієї спробі жертвопринесення його підштовхнув хтось інший; і здавалося цілком можливим, що ця особа інкогніто також у відповіді за смерть Джулії і за мою колекцію пам'ятних днів, припадаючих на тридцяте квітня на протязі восьми років. Однак у мене не малося досить часу для міркування про цю подію, тому що незабаром після цього мене вкусила (так, вкусила) приваблива руда жінка, яка матеріалізувалася в квартирі Мелмана після моєї короткої телефонної розмови з нею, в якій я спробував прикинутися пораненим Мелманом. Її укус паралізував мене, але перш, ніж він повністю подіяв, я зумів втекти, застосувавши одну з магічних Карт, знайдених в квартирі у Джулії. Карта перенесла мене під погляд Сфінкса, і той дозволив мені прийти в себе, щоб мати можливість пограти в ту дурну гру в загадки, яку так люблять Сфінкси, бо коли ти програєш, вони тебе з'їдають. Можу сказати тільки одне — цей конкретний Сфінкс виявився поганим гравцем. Так чи інакше, але я повернувся на Відображення Земля, що стало мені рідною домівкою, і виявив, що поки я був відсутній, будинок Мелмана згорів. Я спробував подзвонити Люку, так як домовився пообідати з ним, і дізнався, що він виїхав з мотелю, де зупинявся, залишивши мені повідомлення, яке вказувало, що він відбув у справах в Нью-Мексико, і пояснювало, де він зупинився там. Портьє також передав мені залишене Люком кільце з блакитним каменем, і я захопив його з собою в надії повернути його другові, коли побачуся з ним. Я вилетів до Нью-Мексико, і, нарешті, наздогнав Люка в Санта-Фе. Поки я очікував його в барі, а він в цей час переодягався для обіду, до мене пристав з питаннями чоловік на ім'я Дан Мартінес, недвозначно натякнувши, що Люк запропонував йому якусь угоду, а він хотів бути впевнений у тому, що Люк надійний партнер і здатний доставити товар. Після обіду ми з Люком поїхали в гори. Мартінес поїхав за нами і відкрив стрілянину, коли ми стояли і милувалися нічними видами. Напевно він вирішив, що Люк не надійний або не здатний зробити те, що обіцяв. А потім сталося щось дуже дивне — Люк назвав мене по імені — моїм справжнім ім'ям, яке я йому не відкривав — і, пом'янувши ім'я мого батька, велів мені сідати в машину і забиратися звідси до чортової матері. Свої доводи він підкріпив пострілами в землю біля моїх ніг. Питання виявилося не підготовленим до обговорення, і тому я відбув. До всього цього він порадив мені знищити ці дивні Карти, які вже одного разу врятували мені життя. А по дорозі в гори я з'ясував, що він знав Віктора Мелмана… Далеко я не від'їхав. Припаркувавши машину за найближчим поворотом, я повернувся пішки. Люк пропав. Пропало також і тіло Мартінеса. Люк не повернувся в готель ні в ту ніч, ні на наступний день, і тому я виписався і виїхав. Єдиною людиною, якій я вільно міг довіряти на Землі, був Білл Рот. Білл був адвокатом, жив в штаті Нью-Йорк, і свого часу міцно дружив з моїм батьком. Я попрямував відвідати його і розповів йому свою історію. Білл ще більше змусив мене задуматися про Люка. Люк, до речі, рослий, рудий, природжений спортсмен надзвичайної сили, і хоча ми багато років були друзями, я (як підказав Білл), майже нічого не знав про його минуле. Біля будинку Білла крутився сусідський хлопчина на ім'я Джордж Хансен, який ставив дивні питання. Раніше я отримав можливість поговорити по телефону, відповідаючи на схожі запитання. В обох запитуючих здається, викликало інтерес ім'я моєї матері. Я збрехав, природно. Той факт, що моя мати належить до аристократії Двору Хаосу, абсолютно їх не стосувався. Але той, хто дзвонив, розмовляв на мові Амбера, тари, що викликало у мене достатню зацікавленість для пропозиції зустрітися і обмінятися інформацією тим же вечором в барі місцевого заміського клубу. Але дядько Рендом відкликав мене додому, в Амбер, раніше, — коли ще ми з Біллом прогулювалися. Джордж Хансен, як з'ясувалося, стежив за нами і хотів проскочити зайцем, коли ми вже переміщувалися через Відображення реальності. Не скажу, що йому не пощастило; його ж не запрошували. Я прихопив Білла з собою, так як не хотів залишати його сам на сам зі настільки дивно ведучим себе суб'єктом. Від Рендома я дізнався, що інший мій дядько, Каїн, помер від кулі вбивці, і що хтось також намагався вбити дядька Блейза, але зумів лише поранити. Похорони Каїна повинні були відбутися на наступний день. Я все-таки з'явився тим вечором на побачення в заміський клуб, але мого таємничого співрозмовника ніде не було видно. Однак, вечір не пройшов даром, так як я познайомився з симпатичною леді на ім'я Мег Девлін, і одне призвело до іншого, я провів її додому, і ми вирішили взнати один одного дещо ближче. Потім, в той момент, коли, за моїми поняттями, її думки повино було займати що завгодно, але тільки не це, вона запитала, як звати мою матір. І тому я вирішив, що якого біса, і розповів їй. Лише пізніше мені спало на думку, що саме вона-то і могла бути тією самою людиною, з якою я відправився на зустріч до бару. Нашу зустріч передчасно перервав дзвінок з вестибюля, зроблений людиною, яка нібито являлася чоловіком Мег. Я вчинив так, як вчинив би будь-який джентльмен. Забрався живіше до бісової матері. Тітка Фіона, сама чаклунка (але не в тому сенсі, що я) не схвалювала мого побачення. І, очевидно, ще менше схвалювала Люка, тому що після того, як я дещо розповів їй про нього, вона поцікавилася, чи немає у мене його фотографії. Я показав їй витягнуте з гаманця фото, груповий знімок, де був присутній Люк. Я міг би заприсягтися, що вона звідкись знає його, хоча мені вона в цьому не зізналася. І той факт, що вона і її брат Блейз в ту ж ніч зникли з Амбера, здавався більш ніж випадковим збігом. Після цього темп подій ще більше прискорився. На наступний день, відразу після похоронної служби по Каїнові, була зроблена груба спроба перебитий за допомогою кинутої бомби більшу частину нашого сімейства. Невдаха-вбивця втік. Пізніше Рендома засмутила моя коротка демонстрація Колеса-Примари, мого улюбленого проекту і хобі, мого основного заняття під час чотирьох років роботи в Гранд Дизайні. Колесо-Привид — це… ну, починалося воно як комп'ютер, для роботи якого були потрібні інші закони фізики, ніж засвоєні мною в коледжі. Для цього також було необхідно те, що зазвичай називається магією. Але я знайшов місце, де його можна було спорудити й пустити в хід, і побудував його там. Коли я залишив його, воно все ще самопрограмувалося. Здавалося, Колесо-Привид стало розумним, і, по-моєму, це налякало Рендома. Він наказав мені піти і відключити його. Мені ця ідея не дуже-то сподобалася, але я відправився. При подорожі по Відображеннях за мною слідували; я піддавався приставанням, погрозам і навіть нападам. Від пожежі мене врятувала одна мила дама, яка пізніше загинула, і була похована мною в озері. Таємничий індивідуум захистив мене від злісних тварюк, і він же врятував мене від своєрідного землетрусу — і виявився він ні ким іншим, як Люком. Він супроводжував мене до останнього бар'єру, до побачення з Колесом-Примарою. Моє творіння було трішки ображено на мене і вигнало нас за допомогою тіньової грози у Відображеннях — штуки, потрапити в яку аж ніяк не забавно, з парасолькою чи без неї. Від таких напастей я врятував себе і друга за допомогою одного з Козирів Смерті, як я охрестив дивні Карти з квартири Джулії. Закінчилося пригода у блакитній кришталевій печері, куди Люк затягнув мене. Старий добрий Люк. Він заточив мене в ній, заздалегідь подбавши про моїх потреби. Коли він повідомив мені, хто він такий, я зрозумів, що так подіяло на Фіону при вигляді фото — його схожість з своїм батьком. Люк виявився сином Бранда, вбивці і зрадника, який з біса близько підійшов кілька років тому до того, щоб знищити королівство, а заодно з ним і решту всесвіту. На щастя, Каїн убив його до того, як він здійснив свої задуми. Саме Люк, як я тоді дізнався, і вбив Каїна, щоб помститися за смерть батька. (І, як виявилося, звістку про смерть батька він отримав тридцятого квітня і довгі роки мав оригінальну звичку відзначати річницю цієї події.) Як і на Рендома, на нього теж справило враження моє Колесо-Привид, і він повідомив мені, що я буду залишатися його полоненим, так як зможу знадобитися йому на випадок отримання контролю над машиною, яка, як він вважав, виявиться ідеальною зброєю для знищення решти членів сім'ї. Він відправився провертати цю справу, і я швидко виявив, що мої магічні здібності екрановані якоюсь особливою властивістю цієї печери, так що мені тепер ні з ким поговорити, крім тебе, фракір, а тобі нема кого тут душити… Але чи не хочеш ти послухати кілька тактів з «Над Веселкою»?  

 

1




 

Після того, як лезо розлетілося вщент, я відкинув руків'я. Зброя не принесла жодної користі проти океану блакитної стіни в місці, прийнятому мною за найменш товсту її ділянку. Біля моїх ніг лежало лише кілька дрібних осколків каменю. Я підняв їх і потер одна об одну. Це для мене не вихід. А єдиний вихід, здавалося, полягав у поверненні тим же шляхом, яким я ввійшов сюди, а це не виходило. Я повернувся в квартиру (в ту ділянку печери, де я кинув спальний мішок). Присівши на щільний коричневий спальник, я відкоркував пляшку вина і ковтнув. Поки я бився зі стіною, то порядком змок. Тут фракір заворушився на зап'ясті, частково розмотався і виповз на долоню лівої руки, обвившись навколо двох все ще лежачих на моїй долоні блакитних осколків. Він зав'язався навколо них вузлом, а потім впав і повис, розгойдуючись, як маятник. Я залишив пляшку і став спостерігати. Дуга його розгойдування йшла подовжньо того тунелю, який я тепер називав своїм будинком. Розгойдування тривало, напевно, цілу хвилину. А потім він втягнувся вгору і вгамувався, доповз до тильної сторони долоні. Звільнивши осколки біля основи безіменного пальця, він повернувся на своє звичне приховане місце навколо зап'ястя. Я придивився пильніше. Підняв мерехтливу масляну лампу і уважно дослідив камінчики. Їх колір… Так. Якщо роздивлятися на тлі долоні, вони походили з вигляду на камінь в тому кільці Люка, яке я отримав не так вже давно в мотелі «Нью Лайн». Збіг? Чи тут є зв'язок? Що намагався передати мені мій шнур для удушення? Належаче Люку кільце для ключів. І на ньому був блакитний камінь, насаджений на шматок металу… А де я міг бачити інший? Печера, де мене ув'язнили, володіла здатністю блокувати Карти та мою Логрусову магію. Якщо Люк носив із собою камені, відбиті від цих стін, то на це, ймовірно, були особливі причини. Якими невідомими мені властивостями вони могли володіти? Я, напевно, з годину намагався дізнатися що-небудь про їх природу, але вони пручалися Логрусовому зондажу. Нарешті, сповнившись відрази, я засунув їх у кишеню, поїв хліба з сиром і ковтнув ще вина. Потім я підвівся і знову зробив обхід, перевіряючи пастки. Я пробув тут полоненим, як мені здавалося, цілий місяць. І пройшов у пошуках виходу всі ці тунелі, коридори і гроти. Можливості вибратися не представилося ні в одному з них. Бували випадки, коли я, як божевільний, бігав і розбивав кулаки в кров об ці стіни. Бували випадки, коли я ходив повільно, намагаючись знайти тріщини або лінії зрушень мінералу. І кілька раз я намагався зрушити затуляючий вхід валун — все без толку. Його заклинило в отворі, і я не міг його навіть ворухнути. Складалося враження, що мені доведеться пробути в ув'язненні довго. Пастки… Всі вони перебували в тому ж стані, як при останньому моєму обході — пастки, валуни, оставлені природою лежачими де попало з недбалим видом, але які тепер покоїлися на високих підпорах і готові були звалитися з опори, коли хто-небудь зачепить за прихований темрявою шматок мотузки, витягнутий мною зі складу. Хто-небудь? Люк, звичайно. Хто ж ще? Саме він і заточив мене. І якщо він повернеться — ні, КОЛИ він повернеться — підступні пастки будуть чекати. Він буде озброєний. Якщо я буду всього лише чекати його внизу, під входом, він отримає перевагу верхньої позиції. Дудки. Мене там не буде. Я змушу його спуститися за мною, і тоді… Відчуваючи невиразне занепокоєння, я повернувся в свою квартиру. Поклавши руки за голову, я лежав там, в який раз продумуючи плани. Пастка може вбити людину, а я не хотів убивати Люка. Це не мало ніякого відношення до сантиментів, хоча до недавнього часу я вважав його вірним другом — до того часу, поки не дізнався, що він вбив дядька Каїна, і, здавалося, збирається знищити і інших моїх родичів в Амбері. І замишляв він це через те, що Каїн убив його батька — мого дядька Бранда — людину, яку з радістю прикінчив би будь-хто з членів сім'ї. Так. Люк, або Рінальдо, як я тепер знав, був моїм двоюрідним братом і мав причину вплутатися в одну з наших внутрішніх вендети. І все ж, охота за всіма одразу здавалася мені деякої надмірністю. Але спорудити пастки мене спонукали аж ніяк не родинні почуття і не сентименти. Він був потрібний мені живим, тому що у всій цій ситуації було занадто багато такого, чого я не розумів і міг взагалі ніколи не зрозуміти, якщо він загине, так і не розповівши мені… Ясра. Рожеві Козирі Смерті… засоби, завдяки яким мене так легко вистежували у Відображеннях… вся історія відносин Люка з художником і ненормальним окультистом Віктором Мелманом… все, що він знав про Джулію і про її смерть… Я почав заново. Розібрав пастки. Новий план був простий і грунтувався на тому, про що Люк, по-моєму, нічого не знав. Я переніс спальний мішок на нове місце, в тунель, безпосередньо примикаючий до печери, в стелі якої знаходився закритий лаз. Перетягнув я туди також і дещо з продовольчих запасів. І вирішив залишатися поблизу від входу як можна довше. Нова пастка була дуже примітивною: прямою і попросту майже безвідмовною. А коли незабаром я встановив її, залишалося тільки чекати. Чекати і пам'ятати. І планувати. Я повинен попередити інших. Повинен щось вжити щодо свого Колеса-Примари. Мені було потрібно з'ясувати, що ж знала Мег Девлін. Мені було потрібно… багато чого. Я чекав. Я думав про тіньові грози, сни, дивні Карти і про Даму в Озері. Після довгого періоду неквапливого перебігу моє життя за якихось кілька днів стало дуже насичене подіями. Потім наступив цей довгий період байдикування. Єдиною втіхою мені служило те, що ця лінія часу випереджає по швидкості більшість інших, а в даний момент це було важливо для мене. У Амбері мій місяць цілком міг опинитися всього лише днем, або навіть менше. Якщо я зможу незабаром вибратися з цього місця, то сліди, по яких я послідую, можуть бути все ще відносно свіжими. Пізніше я погасив лампу і ліг спати. Крізь кришталеві лінзи моєї тюрми просочувалося достатньо світла, яке то розгорялося, то згасало, щоб я відрізняв день від ночі у зовнішньому світі, і я підтримував свій небагатий подіями режим дня відповідно до його ритму. За наступні три дні я знову перечитав від початку до кінця щоденник Мелмана — твір, багатий ілюзіями і бідний корисною інформацією — і вже майже зумів переконати себе, що людина в каптурі, як він називав свого гостя і вчителя, ймовірно, була Люком. За винятком натяку, який дещо спантеличив мене, про подвійну стать згадуваної особистості. Згадки ближче до кінця записів щодо жертвопринесення Сина Хаосу я міг сміливо прийняти на свій рахунок у світлі знання про те, що Мелмана готували знищити мене. Але якщо це зробив Люк, то як пояснити його двозначну поведінку на горі в Нью-Мексико, коли він порадив мені знищити фатальні Карти Смерті і прогнав мене так, немов захищав від чогось? Адже він зізнався в декількох більш ранніх замахах на моє життя, але заперечував свою причетність до наступних. У нього не було ніяких причин для цього, якщо він насправді у відповіді за всі ці замахи. Що ж ще тоді могло бути присутнім у справі? Хто ще? І як? У головоломці явно бракувало складових частин, але у мене складалося таке враження, ніби вони дрібні, немов самий малесенький біт нової інформації та найлегший струс візерунка раптово змусить усе встати на свої місця, і утворений малюнок буде тим, що мені належало б уже давно побачити. Я міг би здогадатися, що візит відбудеться вночі. Міг би, але не здогадався. Прийди мені це в голову, я змінив би розпорядок сну і неспання і чатував би з недремним оком. Хоча я і був порядком впевнений в дієвості своєї пастки, в істинно критичних справах важлива кожна дрібне перевага. Я міцно спав, і скрегіт каменю по каменю долинув немов би здалеку. Коли звуки продовжилися, я заворушився, але повільно, і минуло кілька секунд перш, ніж потрібні контакти у мене в мозку замкнулись, і я зміркував, що відбувається. Потім, все ще толком не прокинувшись, я різко піднявся в сидяче положення а потім встав, пригнувшись, біля найближчої від входу в печеру стіни, протираючи очі і змахуючи волосся з лоба, чи то шукаючи втрачений сон, чи проганяючи залишки сну. Перші почуті мною звуки напевно означали витягнення клинів, спричинивши за собою деяке розгойдування і зсув валуна. Триваючі далі звуки були приглушеними, без відлуння — а отже, зовнішніми. Тому я ризикнув швидко заглянути в печеру. Не побачивши ні відкритого входу, ні зірок над ним. Ворушіння нагорі тривало. Звуки від розгойдування змінилися тепер постійним скрипом і скреготом. Крізь напівпрозору стелю печери сяяла куля світла, оповита розсіяним німбом. Ліхтар, здогадався я. Занадто рівно світить, щоб бути факелом. Та й непрактично — факел за даних обставин. З'явився півмісяць неба з парою зірок на нижньому розі. Він розширився і я почув важке дихання і кряхтіння, як мені здалося, двох чоловік. У мене просто руки засвербіли, коли я відчув порцію адреналіну в крові. Я не розраховував, що Люк призведе ще кого-небудь з собою. Мій нескладний, захищений від дурня план міг виявитися беззахисним проти цього, і, значить, цим дурнем буду я. Валун тепер зарухався швидше, і часу не залишалося навіть на прокляття, так як мій мозок посилено запрацював, зосередившись на розробці плану необхідних дій. Я викликав образ Логруса, і він отримав форму у мене перед очима. Я піднявся на ноги, все ще притискаючись до стіни, і почав рухати руками в відповідності до трохи безсистемних двох відгалужень цього фантома. До того часу, як я домігся задовільної стиковки, шум нагорі припинився. Отвір тепер був вільним. Через кілька секунд ліхтар підвели і піднесли до нього. Я ступив у центр печери і витягнув руки. Коли в полі зору наді мною з'явилися темні постаті невисокого зросту, мій початковий план був повністю скасований. Обидва тримали в правих руках оголені кинджали. І ні той ні інший не був схожий на Люка. Я потягнувся вперед логрусовими відростками і взяв обох за горло. І здавлював до тих пір, поки вони не звалилися. Я потримав їх ще трохи, потім відпустив. Коли вони впали, зникнувши з поля зору, я зачепився за край отвору світлими від напруги силовими лініями і підтягнувся по них наверх. Діставшись до лазу я зупинився, щоб підібрати згорнутого петлею над самим входом фракіра. Ось це-то і було моєю пасткою. Люку або комусь іншому довелося б при спуску сюди ступнути в петлю, готову миттєво затягнутися навколо нього. Однак, тепер… По схилу праворуч від мене простягнулася вогненна доріжка. Це впав ліхтар, розбився, і пролилося пальне, яке перетворилося на палаючий струмочок. По обидві сторони від нього лежали придушені мною типи. Валун, який затуляв лаз, покоївся зліва і трохи позаду від мене. Я залишався, де був — голова і плечі над отвором, опертий на лікті, з танцюючим перед очима Логрусом, теплим лоскотання його силових ліній, які все ще залишалися продовженням моїх рук, і факіром, переповзаючим з лівого плеча на передпліччя. Операція вдалася надто легко. Я не міг собі уявити, щоб Люк довірив якійсь парі лакеїв допитати, вбити або відвезти мене — якою б не була їхня задача. Ось тому-то я і не виліз повністю, а просканував нічний простір з порівняно безпечного спостережного пункту. І зрозумів, що вчинив обачно. Бо біля печери в цю ніч крім мене і двох небіжчиків був ще хтось. Незважаючи на згасаюче світіння вогненної доріжки, навкруги було досить темно, і звичайний зір відмовлявся служити. Але, коли я викликаю Логрус, то психічний механізм, який являв мені його образ, дозволяв також бачити й інші оточуючі предмети чи нефізичні явища. Саме завдяки цьому я помітив тінь під деревом зліва від мене, серед інших тіней її навряд чи можна було б помітити. І при ньому був присутній дивний візерунок, що нагадував Лабіринт Амбера; він обертався, немов повільне млинове колесо, простягаючи щупальця пронизаного димом жовтого світла. Вони тягнулися до мене крізь ніч, а я зачаровано стежив, вже знаючи наперед, що зроблю, коли настане потрібний момент. До мене тягнулися чотири великі щупальця, і підбиралися вони повільно, напомацки. Опинившись за кілька ярдів від мене, вони зупинилися, провисли, а потім метнулися, немов кобри. Я тримав руки вільними і злегка схрещеними, витягнувши вперед логрусові кінцівки. Одним розгонистим рухом я розвів їх, нахилившись сам при цьому трохи вперед. Логрусові маніпулятори вдарили по жовтих щупальцях і відкинули їх, жбурнули назад. Коли це сталося, я відчув лоскіт поблизу ліктів. Потім, використовуючи логрусове продовження правої руки немов меч, я вдарив по візерунку, який ніби завагався, немов по щиту. Почувся короткий різкий зойк, коли його зображення потьмяніло, і я швидко вдарив ще раз, потім вирвався з вхідного отвору і кинувся вниз по схилу, відчуваючи біль у руці. Зображення, чим би воно не було, розтануло і пропало. Однак до того часу я вже зміг чіткіше розглянути притулену до стовбура фігуру. Схоже, це була жінка, хоча я не міг розібрати рис її обличчя через якийсь маленький предмет, який вона підняла і тримала тепер майже на рівні очей. Побоюючись, що це якась зброя, я вдарив по ньому логрусовими маніпуляторами, сподіваючись вибити зброю з її рук. І тут же спіткнувся, бо віддача, яка послідувала, пройшла по руці з неабиякою силою. Я, напевно, вдарив по потужному магічному предмету. Але принаймні, я мав задоволення бачити, що дама теж похитнулася. Вона знову видала короткий зойк. Але предмет втримала. За мить навколо її фігури почало утворюватися слабке багатобарвне сяйво, і я зрозумів, що це за штука. Я тільки що направив силу Логруса проти Карти. Я повинен зараз же дістатися до неї, хоча б заради з'ясування, хто вона така. Але, все ж кинувшись вперед, я зрозумів, що не встигну вчасно утримати її. Якщо не… І зірвавши з плеча фракіра, я метнув його вздовж силової лінії Логруса, віддавши йому команду і надаючи на льоту потрібний напрямок. З нового кута огляду і завдяки оточуючому її тепер слабкому райдужному ореолу, я розгледів, нарешті, обличчя цієї пані. Це була Ясра, та сама, яка мало не вбила мене своїм пам'ятним укусом в квартирі Мелмана. Ще мить, і вона зникне, несучи з собою мій шанс добитися хоч якихось пояснень, від яких могло залежати моє життя. — Ясра! — Крикнув я, намагаючись порушити її зосередженість. Це не подіяло, але подіяв Фракір. Моя удавка, палаючи тепер сріблястим світлом, обвилася навколо її шиї і щільно намоталася вільним кінцем на висячий ліворуч від Ясри сук. Вона почала танути, явно не здогадуючись, що вже занадто пізно. Вона не могла переміститися, не обезголовивши себе. Потім їй довелося це визнати. Я почув короткий хрип, і вона ступнула назад, стала непрозорою, втратила свій ореол, впустила Карту і вчепилася в стягуючий її шию дріт. Я підійшов до неї, наклав руку на фракіра, і той відмотав один кінець від сучка і обвився навколо мого зап'ястя. — Добрий вечір, Ясра, — привітався я, відсмикуючи її голову назад. — Випробуєш ще раз отруйний укус, і тобі знадобиться шийний корсет. Зрозуміла? Вона спробувала було заговорити, але не змогла. І просто кивнула. — Я маю намір трохи приспустити зашморг, — повідомив я її, — щоб ти змогла відповідати на мої запитання. Я послабив здавлюючого її горло фракіра. Вона тут же закашлялась і кинула на мене погляд, здатний перетворити пісок в скло. Її магічний візерунок абсолютно розтанув, і тому я дозволив Логрусу забратися геть. — Чому ти переслідуєш мене? — Запитав я її. — Я що-небудь для тебе значу? — Син погибелі! — Вилаялася вона і спробувала плюнути мені в обличчя, але для цього у неї, мабуть, надто пересохло в роті. Я злегка натягнув фракіра, і вона знову закашлялась. — Неправильна відповідь, — докорив я її. — Спробуй ще раз. Але тут вона посміхнулася, і її погляд перемістився на якусь точку у мене за спиною. Не даючи фракіру ослабнути, я ризикнув швидко озирнутися. Повітря позаду і праворуч від мене почало мерехтіти, явно готуючи грунт для чийогось проходу по Карті. В даний момент я не відчував себе здатним впоратися з додатковою загрозою, і тому засунув руку в кишеню і витягнув жменю власних Карт. Верхньою виявилася Флора. Відмінно. Підійде. Я штовхнув до неї свою думку, крізь слабке світло, за обличчя на Карті. Відчувши її відвернуту чимось увагу, я зрозумів, що незабаром воно змінилося раптової пильністю. Потім: — Так?.. — Проведи мене! Швидше! — Це терміново? — Запитала вона. — Та вже краще тобі повірити в це, — відгукнувся я. — Е… Добре. Переходь. Я побачив Флору в ліжку. Зображення стало чіткіше, ще чіткіше. Вона простягла руку. Я потягнувся вперед і взявся за неї. І рушив уперед, як раз, коли почув задзвенілий голос Люка, який закричав: — Стій! Я продовжував перехід, тягнучи за собою Ясру. Вона спробувала потягнути в зворотний бік і зуміла зупинити мене, коли я спіткнувся об край ліжку. Ось тоді я і помітив темноволосого бородатого чоловіка, який втупився на мене виряченими очима, з протилежного краю ліжка. — Хто?.. Що?… — Почав було він, коли я похмуро посміхнувся і відновив рівновагу. За спиною моєї полонянки в полі зору з'явився темний силует Люка. Він потягнувся вперед і схопив Ясру за руку, потягнувши її геть від мене. Вона видала ледве чутний стогін, так як цей рух ще тугіше затягнув фракіра на її шиї. Прокляття! Що ж тепер? Раптово Флора схопилася з спотвореним лицем, надушена лавандою ковдра впала на підлогу, коли вона з дивною швидкістю викинула вперед кулак. — Ах ти, сука! — Закричала вона. — Пам'ятаєш мене? Удар прийшовся Ясрі на щелепу, і я ледве зумів вивільнити фракіра, щоб не полетіти разом з нею в чекаючі обійми Люка. І він, і вона розтанули. Мерехтіння зникло. Тим часом темноволосий хлопець видерся з ліжка і став гарячково збирати предмети свого гардеробу. Як тільки він згріб їх усі, то навіть не потрудився нічого надіти, а просто позадкував до дверей, тримаючи їх перед собою. — Роне! Ти куди? — Запитала Флора. — Геть! — Відповів він і, відкривши двері, зник за ними. — Гей! Почекай! — Ні за що! — Донеслася відповідь з сусідньої кімнати. — Прокляття! — Вона пропалила мене поглядом. — У тебе якийсь дар псувати людям особисте життя, — потім вона окликнула його: — Роне! Як щодо обіду? — Мені треба навідатися до свого психолога-аналітика, — долинув його голос, а незабаром після цього грюкнули вхідні двері. — Сподіваюся, ти розумієш, який прекрасний роман ти тільки що пропустив? — Кипіла далі Флора. Я зітхнув. — Коли ти з ним познайомилася? — Запитав я її. — Ну, вчора, — насупилася вона. — Гаразд, гаразд, скалься, скільки завгодно. Такі відносини не завжди залежать тільки від тривалості знайомства. Я могла б передбачити, що на цей раз буде щось неординарне. І можна було сміливо розраховувати, що який-небудь грубіян, начебто тебе або твого батька, зіпсує прекрасний… — Мені дуже шкода, — вибачився я. — Спасибі, що витягла мене. А він, звичайно, повернеться. Ми просто дуже налякали його. Ну як він може не повернутися, якщо взнав тебе? — Ти й справді точнісінько, як Корвін, — посміхнулася вона. — Грубіян, але уважний. Вона піднялася, підійшла до шафи, дістала лавандового кольору халат і накинула його. — І що ж? — Запитала вона, зав'язуючи пояс, — … все це означало? — Це довга історія… — Тоді мені краще послухати її за сніданком, — сказала вона. — Ти голодний? Я посміхнувся. — Само собою. Давай! Вона провела мене через вітальню, обставлену у французькому провінційному стилі, у велику сільську кухню, що виблискувала кахлями і міддю. Я запропонував їй допомогти, але вона вказала мені на стілець поруч зі столом і веліла сісти. У той час як вона виймала з холодильника численні продукти, я почав: — По-перше… — Так? — Де ми? — У Сан-Франциско, — відповіла вона. — А чому ти обзавелася тут будинком? — Закінчивши доручену Рендомом справу, я вирішила затриматися тут. Це містечко здався мені чарівним. Я клацнув пальцями. Зовсім забув, що її послали з'ясувати, кому належав склад, де Віктор Мелман знімав квартиру і студію, і де фірма «Склади Брута» зберігала боєприпаси, здатні стріляти в Амбере. — Так кому ж належав склад? — Запитав я. — Фірмі «Склади Брута» — відповіла вона, — Мелман наймав приміщення у неї. — А кому належить фірма «Склади Брута»? — Корпорації «Дж. Б. Ренд». — Адреса? — Контора в Сосаліто. Покинута пару місяців тому. — А ті, хто знімав її, дали власникові приміщення домашню адресу? — Тільки до запитання. І той теж анульований. — Я і відчував, що вийде щось в цьому роді, — кивнув я. — А тепер розкажи мені про Ясру. Ти добре знаєш цю леді? — Ніяка вона не леді, — фиркнула Флора. — Коли я з нею познайомилася, вона була просто королівської повією. — Де? — У Кашері. — А де це? — Симпатичне маленьке королівство трохи далі за межами Золотого Круга тих, з ким Амбер веде торгівлю. Убога варварська пишність і все таке. Свого роду культурний закуток. — Звідки ж ти тоді взагалі знаєш про нього? Вона промовчала з мить, помішуючи щось в чашці. — О, я одного разу спілкувалася з одним кашерським аристократом. Познайомилися з ним одного разу в лісі. Він полював із соколом, а я випадково опинилася там і випадково підвернула ногу… — Е-е, — перебив я її, щоб подробиці не відвели нас в сторону. — А Ясра? — Вона була дружиною старого короля Меніллана. Обвела його навколо пальця. — А що ти маєш проти неї? — Вона відбила Ясріка, поки мене не було в місті. — Ясріка? — Мого аристократа. Графа Кронклефа. — А що подумав про цю подію Його Величність Меніллан? — А він так і не дізнався. У той час він лежав на смертному одрі. А незабаром помер. Тому-то їй і знадобився Ясрік. Він був начальником палацової варти, а його брат — генералом. Коли Меніллан сконав, вона скористалася їхньою допомогою і влаштувала переворот. Коли я в останній раз чула про неї, вона була королевою в Кашері і відіслала Ясріка подалі. І так йому й треба. По-моєму, він мітив на трон, але вона не бажала ділити його з ним. І стратила Ясріка разом з братом за якусь зраду. А він був дійсно гарним хлопцем… Хоча і не дуже тямковитим. — У жителів Кашера є які-небудь… е… надзвичайні фізичні особливості? — Запитав я. — Ну… — Посміхнулася вона. — Ясрік був хлопець хоч куди. Але я б не стала вживати слово «надзвичайний» по… — Ні-ні, — перебив я її. — Я хотів сказати, чи немає у них якої-небудь аномалії в роті — іклів, що втягуються, або жала, або чого-небудь в цьому роді? — Нє-а, — протягнула вона, і я не зміг визначити, це від жару плити вона так зашарілася, або від чогось іншого. — Нічого подібного. Вони скроєні за стандартним зразком. А чому ти питаєш? — Коли в Амбері я розповідав вам свою історію, то опустив епізод про те, що Ясра вкусила мене, і я ледве-ледве зумів козирнути через якусь впорскнуту нею отруту. Вона відразу паралізувала мене до оніміння кінцівок і позбавила сил. Вона похитала головою. — Кашерці нічого подібного зробити не можуть. Але, втім, Ясра, звичайно, не з Кашера. — О? Звідки ж вона? — Не знаю. Але вона іноземка. Деякі стверджували, нібито її привезли работорговці з якоїсь далекої країни. Інші говорили про те, що вона сама просто одного разу забрела в Кашер і привернула увагу Меніллана. Ходили чутки, що вона чаклунка. Не знаю. — А я знаю. Ці чутки вірні. — Справді? Напевно, саме так вона і відвела Ясріка… Я знизав плечима. — Скільки часу минуло з часу твого знайомства з нею? — Гадаю, років тридцять-сорок. — І вона як і раніше королева Кашера? — Не знаю. Я в тих краях давненько не бувала. — У Амбера з Кашером погані відносини? — Насправді взагалі ніяких відносин. Я вже сказала, що Кашер знаходиться дещо на периферії. Відображення не таке доступне, як безліч інших місць, і не становить для торгівлі нічого особливо привабливого. — Значить, у неї немає ніякої справжньої причини ненавидіти нас? — Не більше, ніж ненавидіти всіх інших людей. Приміщення кухні стали наповнювати аромати куховаріння. І поки я сидів, принюхуючись до них і мріючи про довгий гарячий душ, куди мав намір відправитися після сніданку, Флора сказала те, що я чомусь очікував від неї почути: — Той чоловік, що поволік Ясру назад… Він виглядав знайомим. Хто він? — Це той, про кого я розповідав вам у Амбері, — відповів я. — Люк. Мен цікаво дізнатися, чи не нагадує він тобі когось? — Здається нагадує, — відповіла вона помовчавши. — Але не можу пригадати, кого саме. Вона стояла спиною до мене, і я порадив: — Якщо в тебе в руках що-небудь скляне або може розлитися, то, будь ласка, постав… Я почув, як щось було поставлено на стіл. Потім вона обернулася з заклопотаним виразом обличчя. — Так? — Його справжнє ім'я Рінальдо, і він син Бранда, — повідомив я. — Я більше місяця пробув у нього бранцем в іншому відображенні. І втік тільки що. — Ну й справи, — прошепотіла вона. Потім додала: — Чого ж він хоче? — Помститися. — Комусь конкретно? — Ні. Всім нам. Але Каїн, звичайно, стояв на першому місці. — Розумію. — Будь ласка, не спали чого-небудь, — занепокоївся я. — Я вже давно чекаю не дочекаюся гарного сніданку. Вона кивнула і відвернулася. Через деякий час вона запитала, чи не обертаючись: — Ти знав його довгий час. На що він здатний? — Він завжди мені здавався досить світським хлопцем. Якщо він божевільний, як його татусь, то добре це приховує. Вона відкоркував пляшку вина, сповнила два келихи і перенесла їх на стіл. А потім подала сніданок. Спробувавши кілька шматочків, вона зупинилася, не донісши вилку до рота і втупилася в простір. — Хто б міг подумати, що цей сучий син залишить потомство? — зауважила вона. — Фіона, я думаю, — відгукнувся я. — У ніч перед похороном Каїна вона запитала, чи немає у мене фотографії Люка. Коли я показав їй знімок, то міг сміливо стверджувати, що її щось турбує, але що саме — вона не сказала. — А на наступний день вони з Блейзом зникли, — продовжила мою думку Флора. — Так, тепер, коли я думаю про це, він дійсно виглядає трохи схожим на Бранда, коли той був ще дуже молодий. Боже, як давно це було. Люк здається більш рослим і важчим, але схожість є. Вона повернулася до сніданку. — Приготовлено, до речі, дуже смачно, — похвалив я. — О, дякую, — потім вона зітхнула. — Це означає, що якщо я хочу почути всю історію цілком, то мені доведеться почекати, поки ти не закінчиш їсти. Я кивнув, так як відповідати з повним ротом не міг. Нехай падають імперії. Я зголоднів.  

 

  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   12


База даних захищена авторським правом ©res.in.ua 2016
звернутися до адміністрації

    Головна сторінка